Monday, August 22, 2011

The Curse of the Silver Lining

Parshat Re’eh
D’varim  11:26-16:16
27 Av 5771 / August 26 – 27, 2011

The Curse of the Silver Lining
by Taras Prokopenko, MH Gomel

Many years ago there lived a very rich person in a Jewish shtetl. He was a faithful person, he remembered about the troubles of poor people and was always eager to help and to do his best to change the sad situation into the best. Let’s call him Chaim. And Hashem also loved him and didn’t leave him without attention- Chaim’s business ran well and developed permanently, became more and more prosperous and successful. But, nevertheless, the more rich he became, the less he thought about the people around.

And one day, when Chaim’s donations to the Community affairs were close to zero, a local Rabbi decided to visit him and to remind him about the importance of the mitzvah of zedakah (charity) and helping the poor.

After 2 hours of waiting in the hall, the Rabbi was allowed to enter the luxurious cabinet, and the rich man Chaim was sitting there behind a massive oak table.

Chaim was irritated and asked about the purpose of the visit- ther must be a very important reason to disturb such a busy person!

But the Rabbi smiled and asked Chaim to do him a favour and come to the wide window, look at the street, and to tell him what he could see there.

The perplexed miserly man came to the window and declared: “A dog is running somewhere; a little boy is playing with a wooden soldier; a carriage is passing by, making so much noise; an old lady is sitting on the bench with a puzzled look on her face; three men are quarrelling near the meat shop.”

“And now could you come to the mirror in the corner of our cabinet, please!”- asked the old wiseman. “What can you see there?”

“Hem, I see my own face, it goes without saying!”- Chaim’s voice was both irritated and surprised.

“That is what I wanted to tell you, my dear Chaim! Regular glass, like that window, allows you to see people around you, but if you add a silver (kesef) backing your clear glass window becomes this mirror and you can see nothing except yourself in it!”

In our weekly portion Re’eh we learn one of the main Jewish mitzvoth- a commandment of giving Tzedokah- helping the poor. Wise men say, that a person, who gives Tzedokah would never become poor himself and that our belief in G-d can be tested by richness and poorness, and that wealth is the most difficult trial. A person should understand, that all the money he possesses doesn’t belong to him- it is the property of Hashem, that is given to a person to use for the right purpose. And if G-d gives wealth to someone, she is expected to spend it in the proper way and it is a real test!

I would like to wish you all a lot of prosperity and wealth, given by G-d, and a lot of powers to help others and to spend your time and resources in the best way and to pass this example successfully!

Много лет тому назад в одном еврейском местечке жил состоятельный человек, Б-гобоязненный, который всегда помнил о нуждах бедных, всегда был готов помочь и войти в положение, назовем его Хаим. И Вс-вышний также не оставлял его без внимания- дело его расширялось, становилось все более доходным, процветающим и успешным. Однако, чем богаче становился этот еврей- тем меньше продолжал думать об окружающих.
И вот, когда пожертвования Хаима почти иссякли, местный раввин решил посетить его, чтобы напомнить о важности заповеди цдаки и помощи бедным.
Просидев два часа в приемной, раввин был допущен в огромный кабинет, где за массивным дубовым столом сидел богач Хаим.
Хаим неприязненно посмотрел на раввина, поинтересовался, что тому надобно- не с руки отрывать такого занятого человека по мелочам!
Мудрец попросил хозяина кабинета сделать для него одолжение- подойти к огромному окну, выходящему на улицу, и сказать, что он там видит.
Скупец с явным раздражением подошел к окну и начал говорить: «Собака пробежала; малыш копошится в грязи; карета едет, поскрипывая; старушка  идет, похрамывая; несколько мужчин спорят у перекрестка».
«А теперь подойди к зеркалу, что в углу - что ты видишь?»
Хаим недоуменно побрел в ту сторону и начал говорить: «Ну, как же… Я в зеркале, кто же еще…»
«Вот в этом и разница, дорогой!»-сказал мудрый ребе. «И то, и другое- стекло, через которое можно увидеть окружающих, но стоит добавить чуть побольше серебра- и кроме себя ты никого уже не увидишь!»
В нашей недельной главе Реэ мы учим заповедь цдаки- помощи бедным. Говорят наши мудрецы, что тот, кто дает цдаку – никогда обеднеет и что веру человека можно проверить двумя путями- богатством и бедностью, причем богатство является более тяжелым испытанием. Человек должен отдавать себе отчет в том, что деньги, которыми он обладает, на самом деле не "его", а Создателя. Если Б-г поручает ему богатство, то, тем самым, Он проверяет человека, будет ли тот раздавать цедаку с добрыми намерениями.
Я хочу пожелать нам всем, чтобы Вс-вышний щедро одаривал нас материальными благами, а мы, в свою очередь, не забывали про окружающих людей, и у нас всегда была возможность и желание им помочь!


Post a Comment